Convento barocco del Monte Mesma - Comune di Ameno

Fondato all'inizio del Seicento questo piccolo convento barocco, tutt'ora abitato dai frati francescani, vanta, oltre alla chiesa di S. Francesco, due deliziosi chiostrini che hanno conservato l'originario fascino grazie anche al recente restauro.

Dal sagrato della chiesa si gode uno dei migliori panorami del Lago d'Orta, con l'isola al centro e le alte vette del Monte Rosa sullo sfondo. Si può raggiungere il Convento del Mesma in auto, oppure a piedi in poco meno di mezz'ora. In quest'ultimo caso si potranno scegliere ben tre possibilità: la comoda stradina asfaltata o entrambe le Viae Crucis che secoli or sono accompagnavano i pellegrini verso la cima del monte, alto poco meno di 600 m slm. Il bosco che si estende ai piedi del Mesma, tutelato come Riserva Naturale, è ricco di antiche tracce: proprio di qui passava infatti una delle numerose varianti della medievale Strada Francigena.